Freitagnacht-Kryptos: Kreaturen der Holzfäller: Das Dingmaul

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Das Dingmaul

Saxicatellus vociferens

 

Das Dingmaul ist aus den White Mountains bekannt. Tatsächlich gibt es oberhalb der Baumgrenze auf dem Sattel zwischen Mt. Adams und Mt. Jefferson in der Presidential Range einen auffälligen, flachen Felsbrocken, der seit vielen Jahren „Dingmaul Rock“ heißt.

 

Abschließende, erschöpfende Forschungen haben eindeutig die Existenz von zwei unterschiedlichen Lokalformen bewiesen. Beide Formen sind katzenartig, lang, schlank, glatt, wie traurig aussehende Gentlemen mit wolfsähnlichem Fell. Ihre Körper sind lang, mit kurzen, kräftigen Beinen. Wie Irving Cobb es ausdrückte: „Er ist bodennah gebaut wie ein Teppichkehrer.“ Der Kopf ist rund, mit kurzem Hals, katzenartig, mit büscheligen Ohren und leuchtenden Augen.

 

Dingmaul
Das Dingmaul auf seinem Ruhestein

 

Keine Sorte ist schädlich, aber beide besitzen eine neugierige, forschende Natur. Sie liegen gerne an offenen, sonnigen Stellen (zum Beispiel oben auf dem Dingmaul-Felsen) und beobachten sorgfältig, was im darunter liegenden Tal vor sich geht.
Der Schwanz ist sehr lang, häufig doppelt so lang wie der Körper; aber die kalifornische Sorte trägt an ihrem Ende eine mittelgroße knöcherne Kugel. Dies wird verwendet, um Fliegen fernzuhalten, auf tote Bäume zu hämmern, um weiches Silber zum Auskleiden der Nester zu produzieren, und in der Paarungszeit, um auf die Brust des Männchens zu schlagen, um seinen Partner zu rufen. Das Weibchen trägt auch einen Ball, der eine Nuance größer ist als der des Männchens. Aber sie benutzt ihn nur, um ihn damit zu traktieren, wenn er zu aufmüpfig wird.

 

Ranger Bill Gott beobachtete einmal, wie eine der kalifornischen Form über den Kamm des Siskiyous galoppierte, wobei der Ball von einer Seite zur anderen peitschte und mit enormer Wucht auf die Bäume traf. „Das“, kommentierte Ranger Bill, „wurde der größte Berg Kleinholz, den ich je gesehen hatte.“

 

Der Schrei der östlichen Form ist ein schreckliches Heulen, während der Ruf der westlichen Sorte dem Tuten eines Holzfällers sehr ähnelt. Die Weibchen beider Arten werfen ausnahmslos auf der Spitze eines großen, exponierten Felsens.

 

 

 


Die

„Kreaturen der Holzfäller“

 

Holzfäller
US-Holzfäller um 1900: Burschen wie sie haben William Cox ihre Geschichten erzählt

stammen aus einer Zeit, in der die Wildnis Nordamerikas weitgehend unbekannt war. Nach den Waldläufern, Trappern und Goldsuchern kamen die Holzfäller in die Wälder. Es waren oft harte Kerle, die gerne auch ein gewisses Mythos um sich, ihre Arbeit und die gewaltigen Wälder des Kontinentes woben.

 

Die „Kreaturen der Holzfäller“ entstanden aus diesem selbst geschaffenen Mythos. einer gefährlichen Arbeit, Lagerfeuerromantik und der Eintönigkeit einer harten Arbeit. Forstinspektor William T. Cox hat sie alle gesammelt und mit einem Augenzwinkern aufgezeichnet.

 

Wir bringen jeden ersten Freitag im Monat einer dieser Kreaturen kurzfristigen Internet-Ruhm.

 


Literatur:

Tyron, Henry H. (1939): Fearsome Critters, illustrated by Margret Ramsey Tyron, The Idlewild Press, Cornwall, NY: